Alexandra et Andréa Botez stream en duo sur Twitch avec un programme d'échecs en ligne

Les soeurs Botez : un stream échiquéen en duo sur Twitch

Alexandra Botez empoche plus de 100 000 dollars par an en tant que professionnelle des échecs à Austin, au Texas. Avec sa sœur, Andrea, cette jeune femme de 25 ans crée et diffuse du contenu d'échecs sur Twitch. "D'ici la fin 2021, nous serons définitivement au moins dans les six chiffres", dit Botez à CNBC Make It.

Jouer aux échecs en ligne sur Chess.com

Botez ouvre également la voie à un plus grand nombre de femmes pour gagner leur vie grâce aux échecs, d'autant plus que ce jeu gagne en popularité. La pandémie a amené un nombre important de nouveaux utilisateurs dans le monde des échecs en ligne et, avec le succès du " Jeu de la Dame " sur Netflix, les échecs sont devenus partie intégrante de la culture générale.

Le nombre de membres sur Chess.com a augmenté de 1,1 million en octobre 2020 et de 3,9 millions en décembre 2020.

Le succès de l'émission était un rêve pour les amateurs d'échecs car il a influencé la culture populaire, explique Botez. "C'est la seule façon de le faire", ajoute-t-elle, en l'assimilant au pic d'intérêt qu'a connu le jeu pendant la guerre froide, lorsque le prodige des échecs Bobby Fischer est devenu grand maître à l'âge de 15 ans.

Le "Gambit de la Reine" est "l'histoire d'un succès total sur toute la ligne", déclare Emil Sutovsky, directeur général de la Fédération mondiale des échecs. "C'est un peu un conte de fées, qui ne se produit presque jamais, ou du moins pas à une telle échelle".

Mais Botez fait des vagues. Voici comment elle a commencé et a construit une carrière réussie.

Commencer jeune

Le père de Botez lui a appris à jouer aux échecs alors qu'elle n'avait que 6 ans, et elle a remporté son premier tournoi national à 8 ans.

"Ma famille vient de Roumanie, qui a une culture échiquéenne très riche, contrairement aux États-Unis, où les gens voient généralement les échecs comme un jeu pour les intellos", explique Botez.

Aujourd'hui, Botez est un maître au sein de la Fédération mondiale des échecs, également connue sous le nom de FIDE. Elle classe 27 631 joueurs parmi les plus de 100 000 joueurs actifs de la FIDE.

En tant que femme, elle est une minorité dans le monde des échecs. Le ratio hommes/femmes grands maîtres aux échecs est de 50 pour 1.

"Les femmes aux échecs ne sont pas quelque chose de très commun", dit Botez. "Il a fallu beaucoup de temps pour en arriver au point où nous commençons à changer le stéréotype selon lequel les femmes ne sont pas génétiquement inférieures aux hommes aux échecs".

Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir, et Sutovsky, pour sa part, est plein d'espoir. "Nous pensons que cette situation va changer", dit-il. "Je ne m'attends pas à ce qu'elle change dans la proportion d'être un équilibre, ou quelque chose comme ça, mais elle va certainement changer."

Mais la transition ne sera pas facile. "Ce n'est pas un voyage de courte durée", ajoute Sutovsky. "C'est un long voyage qui prendra un certain temps."

Devenir un streamer

Pendant ses études à Stanford, Botez a joué sur Chess.com, mais regrette l'interaction sociale des parties en personne. En 2016, alors qu'elle était encore à l'école, elle a donc décidé de commencer à jouer en streaming sur Twitch pour s'amuser. Sa chaîne a rapidement pris son envol.

Elle a commencé à gagner de l'argent sur Twitch grâce aux abonnés de sa chaîne, qui paient une redevance mensuelle à partir de 4,99 $. Ses spectateurs lui ont également fait des dons et lui ont apporté un soutien direct. Lorsqu'elle a commencé à diffuser en continu, environ 90 % de ses revenus provenaient directement de ses spectateurs , explique Mme Botez.

Le soutien de la communauté échiquéenne a contribué à faire de la diffusion en continu une option de carrière viable pour Botez. "J'ai toujours fait partie des trois meilleurs streamers à tout moment de ma carrière de streaming. Et j'ai eu beaucoup de premiers abonnés qui m'ont vraiment aidée à organiser des tournois en argent et d'autres choses du même genre", dit-elle.

Après avoir obtenu son diplôme en 2017, Botez a travaillé pour une startup qui a fini par échouer. Mais comme sa carrière de streaming se déroulait déjà bien, elle a décidé de prendre un risque et de se consacrer aux échecs à plein temps.

Sa sœur Andrea, âgée de 18 ans, est devenue sa partenaire de streaming en 2020. Les sœurs ont actuellement plus de 650 000 adeptes sur Twitch.

Alexandra et Andréa Botez
Alexandra et Andréa Botez

Botez et sa sœur tirent leurs revenus de plusieurs sources, notamment des spectateurs, des sponsors, des revenus publicitaires provenant de plateformes sociales comme Instagram et un salaire de Team Envy, une entreprise mondiale de sport avec laquelle les deux sœurs ont récemment signé. Elles prévoient de vendre des produits dérivés à l'avenir également.

Comme leur audience a augmenté, entre 20 et 30 % des revenus actuels du duo proviennent des abonnements des spectateurs et des dons directs, explique Botez.

"Elle tire probablement un revenu similaire à celui des meilleurs professionnels de la diffusion en continu des échecs sur Twitch. Et elle n'est même pas classée parmi les 20 000 meilleurs joueurs du monde", déclare Nick Barton, directeur du développement commercial de Chess.com. "La définition de ce qu'est un professionnel des échecs a changé".

Surmonter les obstacles

Bien que Botez ait trouvé le succès sur Twitch, cela n'a pas toujours été facile.

"Avec mon premier flux Twitch, 60 % des gens essayaient de flirter avec moi et de discuter, ou bien les gens ne faisaient que commenter mon apparence tout le temps", explique Botez. "Ils ne se souciaient pas du tout du jeu. En fait, j'ai arrêté le streaming au début, jusqu'à ce que les modérateurs viennent m'aider à nettoyer".

Il est difficile d'être une femme joueuse sur Twitch, dit Botez. "Vous pouvez parfois gagner des adeptes plus rapidement, mais cela ne se traduit pas pour les spectateurs, ce que vous monétisez habituellement", dit-elle.

Un avantage, cependant, est que les femmes ont tendance à gagner plus d'argent pour la publicité sur le site que les hommes, dit Botez. "Beaucoup de marques veulent avoir de la diversité maintenant", ajoute-t-elle.

Perspectives d'avenir

Botez a d'abord réalisé qu'elle pourrait peut-être gagner sa vie grâce aux échecs au lycée, lorsqu'elle a vendu des leçons en ligne pour environ 50 dollars de l'heure. Mais elle n'avait jamais imaginé qu'elle pourrait gagner six chiffres grâce à ce jeu.

"Je suis heureuse que nous ayons quelqu'un comme Alexandra, car cela vous montre que les échecs vous offrent de nombreuses possibilités", dit Sutovsky. "Il n'est même pas nécessaire d'être un grand maître, mais il faut être un joueur instruit car tout au long du jeu, elle est assez douée pour en expliquer les subtilités. Je pense qu'Alexandra aura un énorme succès dans les années à venir".

Grâce à des plateformes comme Twitch, il est maintenant possible de gagner sa vie de manière exponentielle en jouant aux échecs. "Ça grandit de jour en jour", dit Barton. "Que ce soit sur YouTube, par Twitch ou par d'autres méthodes, il y a certainement des milliers de personnes qui gagnent leur vie aux échecs à l'heure actuelle, du moins dans une certaine mesure".

En 2021, Botez veut élargir son contenu pour toucher encore plus de gens. Elle souhaite réaliser des vidéos qui soient "vraiment racontables, même pour les personnes qui aiment jouer de façon décontractée", dit-elle.

Pour atteindre cet objectif, elle devra peut-être privilégier d'autres contenus d'échecs plutôt que de jouer en compétition, mais Botez est d'accord avec cela. "Si je veux devenir un créateur de contenu dix fois plus important, je dois apprendre un ensemble de compétences spécifiques qui ne sont pas nécessairement liées à l'étude des échecs", dit-elle.

Liens sociaux d'Alexandra Botez

- Twitch : https://www.twitch.tv/botezlive

- Youtube : https://www.youtube.com/c/BotezLive

- Instagram : https://www.instagram.com/missbotez/

- Facebook : https://www.facebook.com/botezchess/

- Twitter : https://twitter.com/alexandravbotez

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