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Anya Taylor joue le rôle de Beth Harmon dans "The Queen's Gambit" sur Netflix. Crédit : NETFLIX/CHARLIE GRAY

Quentin Turner, propriétaire de Your Move Chess & Games à Massapequa, a été tellement submergé par les commandes de jeux d'échecs en ligne que, pour la première fois depuis 1996, le magasin de détail a fermé temporairement afin que les employés puissent se concentrer sur l'expédition des demandes.

Jouer aux échecs en ligne sur Chess.com

"C'est très fou", dit Turner. "Nous avons 720 commandes de retard." Turner, dont le magasin est présent dans tout le pays grâce à son site web chessusa.com, constate un regain d'intérêt pour le jeu que d'autres dans le monde des échecs disent également avoir remarqué depuis le début de la série Netflix "The Queens Gambit" le 23 octobre 2020.

La série, toujours numéro 1 sur Netflix au début du mois de décembre, se concentre sur un phénomène d'échecs féminin fictif dans les années 1960 et est basée sur le livre du même nom de 1983. Elle suit Beth Harmon, orpheline du Kentucky, qui grandit et lutte contre la toxicomanie, l'alcoolisme et le sexisme pour devenir championne du monde d'échecs, battant homme après homme dans des tournois à haut enjeu à Las Vegas, à Mexico et en Russie. Selon Netflix, plus de 62 millions de foyers ont regardé la série de sept épisodes au cours de son premier mois d'existence.

REND LES ÉCHECS "COOL"

" The Queen's Gambit " fait paraître les échecs et les joueurs d'échecs cool, disent les joueurs adultes. "Ce n'est pas seulement un jeu de geek", dit Neal Bellon de East Meadow, fondateur et directeur du club d'échecs de Long Island, qui se réunit à l'église méthodiste unie de East Meadow.

Le jeu d'échecs comporte 32 pièces, les noirs et les blancs se battant sur un échiquier de 64 cases, chaque joueur s'efforçant de piéger et de capturer le roi de l'autre pour gagner. Il faut de la stratégie et de la réflexion pour anticiper les futurs mouvements de l'adversaire. Les téléspectateurs du "Queen's Gambit" n'ont peut-être pas réalisé que les échecs pouvaient être aussi intenses et passionnants, dit M. Bellon.

La popularité de l'émission a incité les adultes à offrir des jeux d'échecs comme cadeaux de vacances, ce qui a entraîné un afflux de commandes lors des Black Friday et Cyber Monday, explique M. Turner. "Nous allons être à court de tout, à mon avis."

L'intérêt pour les échecs a commencé avec la pandémie, lorsque les gens étaient coincés chez eux à chercher des choses pour se divertir, explique Nick Barton, directeur du développement commercial de Chess.com, une plateforme mondiale en ligne où les joueurs s'affrontent virtuellement, comme dans Words With Friends.

Records battus

"Le dernier week-end de mars, nous avons attiré 55 000 nouveaux membres en une seule journée. C'est un record dans l'histoire de l'entreprise", déclare M. Barton. Ce record a été battu après la diffusion du "Queen's Gambit", lorsque près de 130 000 personnes ont commencé à adhérer chaque jour, dit-il. "Presque chaque jour de novembre a été un nouveau record de personnes rejoignant Chess.com. Nous pensions que ce nombre allait diminuer, mais ce n'est pas le cas".

Zachary Mezzo, 21 ans, de Mineola, a suivi cette trajectoire. "J'ai appris à jouer quand j'étais très jeune", dit le senior de l'université de New York, qui étudie la composition musicale. "Puis, quand la pandémie a commencé, j'ai vraiment recommencé à jouer davantage. Lorsque le club d'échecs de Long Island a rouvert, j'ai voulu essayer de jouer dans de vraies parties de compétition. J'étais très enthousiaste lorsque The Queen's Gambit est sorti, parce que les échecs commençaient à se généraliser. Je voyais de plus en plus de mes amis s'intéresser à quelque chose qui me tenait vraiment à cœur".

Neil Goldberg, propriétaire du Main Street Board Game Café à Huntington, dit qu'il n'a pas compris pourquoi il recevait soudainement tant d'appels lui demandant s'il avait des jeux d'échecs jusqu'à ce que sa femme en mette quelques-uns ensemble. Et lorsque les clients viennent jouer en personne au café, il remarque qu'ils sont de plus en plus nombreux à choisir de jouer aux échecs. Il a augmenté son stock. "Ils commencent à se déplacer à un rythme beaucoup plus rapide", dit-il à propos des jeux d'échecs.

Selon le NPD Group, basé à Port Washington, les ventes de jeux d'échecs ont fait un bond de 87 % aux États-Unis dans les trois semaines qui ont suivi les débuts de " The Queen's Gambit ", et les ventes de livres d'échecs ont augmenté de 603 %.

Les jeunes adultes montrent de l'intérêt

Le club d'échecs de Long Island a une page Facebook de 400 membres et "j'ai reçu plus de demandes ces deux derniers mois que l'année dernière", explique M. Bellon. Ils me demandent : "De quoi ai-je besoin pour m'inscrire ? Comment puis-je adhérer à la Fédération américaine des échecs ? Quelle est la durée des tournois ?" Et, bien qu'il ait obtenu davantage de questions de la part des femmes sur le jeu que jamais auparavant, il dit que les échecs restent une activité à dominante masculine. M. Barton de Chess.com affirme que son site a vu le nombre de femmes jouer augmenter depuis " The Queen's Gambit ", avec environ un tiers des nouveaux joueurs durant la première semaine de décembre, le plus haut niveau que le site ait jamais vu. "En général, ce chiffre tourne autour de 25 %", dit-il à propos des chiffres avant la diffusion de l'émission.

Daniel Delacruz, 39 ans, glacier à South Jamesport, est un joueur d'échecs de haut niveau. Il dit que le regain d'intérêt pour les échecs lui a donné envie de les prendre plus au sérieux. Il étudie donc pour pouvoir offrir plus de valeur aux adultes qui le paient 35 dollars de l'heure pour des leçons en ligne.

Bien que " The Queen's Gambit " soit destiné aux adultes, l'intérêt qu'il suscite s'est étendu au monde des échecs des enfants, explique M. Barton. Le site jumeau de Chesskid.com (https://www.chesskid.com/fr/) a connu un pic d'intérêt similaire, dit-il. "Les parents cherchent quelque chose avec lequel les enfants peuvent s'engager. Ils sont d'accord pour que leurs enfants soient accros aux jeux vidéo quand il s'agit d'échecs".

Les jeunes adultes comme Mezzo sont également attirés, en partie grâce aux joueurs experts qui diffusent leurs jeux sur des sites tels que Twitch.com et YouTube, selon Barton et Mezzo. "Les échecs étaient prêts pour un moment comme celui-ci", dit Barton.

Vidéo : The Queen’s Gambit | Official Trailer | Netflix

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